In „Weltneuheit“ haben Blinde dank Stammzellen von verstorbenen Organspendern ihre Sehkraft wiederhergestellt


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Laut neuen Untersuchungen aus Schottland könnten Millionen von Blinden ihre Sehkraft mithilfe von Stammzellen aus den Augen nicht lebender Spender wiederherstellen.

Dank der bahnbrechenden Gewebetransplantation wurde bei acht Patienten mit einer häufigen Erkrankung, die das Sehvermögen zerstört, der betroffene Bereich repariert - und zwei konnten nach schwerer Makuladegeneration wieder lesen.


Die revolutionäre Behandlung kann zu einer Heilung der Blindheit führen, die durch eine Schädigung der Hornhaut - der schützenden Oberfläche des Auges - verursacht wird. Bei älteren Menschen wird es häufig durch Verletzungen oder Infektionen getrübt. In unterentwickelten Ländern sind auch Kinder und jüngere Menschen zunehmend anfällig.

'Die Ergebnisse dieser kleinen Studie sind sehr vielversprechend und zeigen das Potenzial für eine sichere Stammzell-Augenchirurgie sowie Verbesserungen bei der Augenreparatur', sagte Studienleiter Baljean Dhillon, Professor für klinische Augenheilkunde am Centre for Clinical Brain Sciences der Universität Edinburgh.


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Dhillon und Kollegen beschrieben den Durchbruch als „Weltneuheit“ und gaben an, dass er die Ursachen von Sehstörungen beleuchtet und zeigt, wie Augenschäden mit Stammzellen von Organspendern behoben werden können.

Die Studie veröffentlicht in STAMMZELLEN Translationale Medizin konzentrierte sich auf limbale Stammzellen, die typischerweise bei Patienten mit Hornhautblindheit fehlen. Die Zellen liegen in der obersten Schicht der Hornhaut, dem Epithel, und wirken als Barriere gegen Staub und Keime.

Ohne dieses Gewebe wird die Hornhaut unregelmäßig, zerstört das Sehvermögen und macht das Auge anfällig für Infektionen. Dies kann auf Schäden durch Chemikalien oder Hitze zurückzuführen sein - oder auf eine Krankheit namens Aniridie, die zu Narbenbildung und schwerem Sehverlust in beiden Augen sowie zu chronischen Schmerzen und Rötungen führen kann.


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Normale gesunde Hornhäute sind transparent - aber wenn diese spezialisierten Zellen verloren gehen, wird die Hornhaut vernarbt und verschwommen.

Um die Hornhaut zu reparieren, verwendete das Team Proben von Menschen, die nach dem Tod ihre Augen gespendet hatten, um die Stammzellen zu züchten.

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